Loading...

Κατηγορίες

Κυριακή 19 Αύγ 2018
Ντόναλντ Χέντερσον 1928 – 2016
Κλίκ για μεγέθυνση


Αμερικανός επιδημιολόγος, πρώην επικεφαλής της ομάδας του Παγκόσμιου Οργανισμού Υγείας (ΠΟΥ) που εξάλειψε την ευλογιά, ασθένεια από την οποία πέθαναν εκατοντάδες χιλιάδες άνθρωποι.

Ο Ντόναλντ Έινσλι Χέντερσον γεννήθηκε στις 7 Σεπτεμβρίου 1928 στο Λέικγουντ του Οχάιο. Ο πατέρας του ήταν μηχανικός και η μητέρα του νοσοκόμα. Σπούδασε ιατρική κι έκανε μεταπτυχιακό στη δημόσια υγεία στο ονομαστό πανεπιστήμιο Τζονς Χόπκινς.

Τη δεκαετία του ‘50 εργάστηκε στα ομοσπονδιακά Κέντρα Ελέγχου και Πρόληψης Ασθενειών (CDC) και στη συνέχεια ανέλαβε υπεύθυνος της εκστρατείας εμβολιασμού του ΠΟΥ, που οδήγησε στην οριστική εξάλειψη της ευλογιάς στα τέλη της δεκαετίας του 1970.

Η ευλογιά είναι μία μολυσματική, ιογενής ασθένεια, άκρως μεταδοτική, που μπορεί να αποβεί θανατηφόρα. Χαρακτηριστικό της είναι τα κόκκινα εξανθήματα στο δέρμα που μετατρέπονται σε κύστες. Εκατοντάδες χιλιάδες άνθρωποι πέθαναν από την ασθένεια, η οποία ευθύνεται για την εξολόθρευση ολόκληρων ομάδων αυτοχθόνων στην Αμερική, την Αφρική και την Ασία. Το τελευταίο κρούσμα στον κόσμο καταγράφηκε στη Σομαλία το 1977. Η ευλογιά είναι η μοναδική ασθένεια του ανθρώπου που έχει εξαλειφθεί και η συμβολή του Χέντερσον ήταν καθοριστική.

Ο Χέντερσον περιέγραψε τον αγώνα του κατά της ευλογιάς στο βιβλίο του «Smallpox, the Death of a Disease» («Ευλογιά, ο θάνατος μιας αρρώστιας»), που εκδόθηκε το 2009. Αφού ολοκλήρωσε το έργο του στον ΠΟΥ ακολούθησε ακαδημαϊκή καριέρα και από το 1977 έως το 1990 διετέλεσε κοσμήτορας στη Σχολή Δημόσιας Υγείας του πανεπιστημίου Τζονς Χόπκινς. Στη συνέχεια ανέλαβε σύμβουλος τριών αμερικανών προέδρων (του Τζορτζ Μπους πατρός, του Μπιλ Κλίντον και του Τζορτζ Μπους υιού) σε θέματα υγείας. Το 2002 τιμήθηκε με το Προεδρικό Παράσημο της Ελευθερίας, την υψηλότερη διάκριση που μπορούν να λάβουν οι πολίτες στις ΗΠΑ.

Ο Ντόναλντ Χέντερσον άφησε την τελευταία του πνοή σε νοσοκομείο της Βαλτιμόρης, στις 19 Αυγούστου 2016, από επιπλοκές μετά από κάταγμα στο ισχίο.

 
© Copyright 2011 - 2018 Στύξ - Ανεξάρτητη Πολιτισμική και Πολιτική Εφημερίδα της Βόρειας Πελοποννήσου